Toronto, le 19 juin 2019 — Borden Ladner Gervais S.E.N.C.R.L., S.R.L. (BLG) est fier d’annoncer que cinq de ses avocats ont été récompensés par Lexpert® cette année, lors de la cérémonie de remise des prix Zenith, dont le thème était « Celebrating Change Agents in Law ». Michelle Henry, Robert Love, Erin Durant, Breanna Needham and Devin Persaud ont tous été honorés à l’occasion de ce gala qui s’est tenu à Toronto.

Les lauréats 2019 du cabinet illustrent admirablement notre engagement commun envers l’innovation, la défense des droits, les services juridiques bénévoles, le mentorat et l’engagement communautaire.

Tout au long de sa carrière, Michelle Henry n’a eu de cesse d’améliorer les pratiques en matière de diversité et de travail juridique bénévole. Elle a représenté à maintes reprises des clients devant les tribunaux provinciaux et fédéraux dans le cadre de litiges touchant les droits de la personne, notamment en ce qui a trait à des allégations de discrimination dans les domaines de l’emploi et de la prestation de services. Michelle participe activement aux efforts du cabinet visant à recruter des étudiants issus de communautés racialisées et à les fidéliser. Cofondatrice de la Black Business Law Clinic, qui offre gratuitement des conseils juridiques aux entreprises noires grâce à un réseau d’avocats bénévoles, elle a présidé le sous-comité sur le travail juridique bénévole de l’Association du Barreau de l’Ontario, dont elle est actuellement administratrice pour la région de Toronto.

Véritable innovateur et spécialiste du droit automobile, Bob Love figure parmi les précurseurs qui travaillent à l’établissement du cadre juridique régissant les véhicules autonomes au pays. Bob est à la tête d’un groupe sectoriel national composé d’une soixantaine d’avocats – unique en son genre et figure de proue dans le paysage juridique canadien – qui expose des perspectives juridiques touchant plusieurs domaines de pratique quant à l’incidence des véhicules autonomes sur les intervenants du secteur. Réputé dans les médias, au sein de l’industrie et auprès du gouvernement pour ses points de vue sur les véhicules autonomes, il permet à BLG de rester à la fine pointe de ce secteur grâce à Sur le radar, publication mensuelle bilingue qui présente les tendances et perspectives juridiques dans plusieurs industries et domaines du droit.

Erin Durant se démarque par son engagement exceptionnel envers le travail juridique bénévole et la défense des droits. À l’automne 2018, Pro Bono Ontario a annoncé la fermeture de ses centres d’aide juridique. Si elle s’était concrétisée, cette mesure aurait eu des répercussions négatives sur l’accès à la justice. Mais c’était sans compter sur Erin, qui a entrepris de les sauver en préparant des vidéos mettant en scène les anciens juges McLaughlin, Cromwell et Binnie de la Cour suprême ainsi que les juges Goudge, Epstein, Weiller et O’Connor de la Cour d’appel et en orchestrant leur diffusion sur les médias sociaux. Dans la même optique, elle a signé un article sur LinkedIn appelant aux dons pour sauver les centres. Au total, elle a réussi à récolter plus de 275 000 $ dans le cadre de la campagne #SaveLawHelp. Cette initiative sur les médias sociaux a attiré l’attention du gouvernement fédéral, qui s’est engagé à verser 250 000 $, accordant un sursis aux centres d’aide en 2019. 

Breanna Needham a fait de l’égalité, de la diversité et de l’inclusion ses chevaux de bataille. Quand la question du vestiaire des avocates (la Lady Barristers Robing Room) à Osgoode Hall, qui abrite la Cour d’appel de l’Ontario, est revenue sur le devant de la scène en début d’année, Breanna a rédigé une pétition pointant du doigt les différences manifestes entre le vestiaire des hommes et celui des femmes, notamment les inégalités, non seulement en matière de superficie mais également d’accès, dont sont victimes les femmes de la profession ainsi que les avocates transgenres et non binaires. La pétition a recueilli 877 signatures de personnes en faveur de la création d’un vestiaire non genré au sein de la plus haute instance judiciaire de la province, retenant l’attention des avocats au pays et à l’étranger grâce à une campagne fructueuse dans les médias sociaux. Moins de deux semaines après la mise en ligne de la pétition, le Barreau de l’Ontario a annoncé que le vestiaire des hommes serait rénové pour accueillir tous les avocats, dans un esprit inclusif. Les efforts de Breanna ont abouti à la reconnaissance tangible d’une réalité : la profession étant de plus en plus diversifiée, les institutions doivent prendre des mesures concrètes pour accueillir cette diversité.

Comptant parmi les avocats racialisés qui ont réussi dans la profession juridique, Devin Persaud croit fermement qu’il est de son devoir de « renvoyer l’ascenseur » et de se faire la voix des communautés démunies et marginalisées. Vice-président de la South Asian Bar Association (SABA), la plus grande association juridique en quête d’équité au Canada, il supervise les comités de l’Association axés sur les commandites, le mentorat et la FPC et a coprésidé le dernier gala annuel de la SABA. Dans la dernière année, Devin a élaboré et mis en œuvre le programme de la SABA à l’intention des étudiants, siégé au comité étudiant de la Federation of Asian Canadian Lawyers (FACL), participé au Dialogue sur l’accès à la profession du Barreau de l’Ontario et agi à titre de représentant de la SABA auprès du Conseil du Barreau de l’Ontario. Devin a participé à l’établissement de la bourse d’études de la SABA, qui offre 3 000 $ à des étudiants racialisés de la province. De plus, il consacre une grande partie de son temps à offrir du mentorat aux étudiants et aux jeunes de Scarborough. Membre du groupe Concurrence, antitrust et investissements étrangers de BLG à la pratique florissante, il a travaillé sur des affaires inédites en matière d’antitrust et s’est spécialisé dans le marketing, la conformité ainsi que les investissements étrangers et culturels.

Orlando Da Silva, avocat principal de la Couronne et membre du Bureau de lutte contre la fraude grave relevant du ministère de la Procureure générale, était le conférencier d’honneur de l’événement.

À propos de Borden Ladner Gervais S.E.N.C.R.L., S.R.L.

Borden Ladner Gervais S.E.N.C.R.L., S.R.L. (BLG) est le plus grand cabinet d’avocats canadien véritablement multiservices. À ce titre, il offre des conseils juridiques pratiques à des clients d’ici et d’ailleurs dans plus de domaines et de secteurs que tout autre cabinet canadien. Comptant plus de 725 avocats, agents de propriété intellectuelle et autres professionnels, BLG répond aux besoins juridiques d’entreprises et d’institutions au pays comme à l’étranger pour ce qui touche les fusions et acquisitions, les marchés financiers, les différends et le financement ou encore l’enregistrement de brevets et de marques de commerce.

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