D’importants changements se profilent à l’horizon à l’égard de la façon dont les ressources en eau sont utilisées en Alberta, dans le cadre de l’exploitation des sables bitumineux par procédé thermique (« projet thermique »); ces changements toucheront également les répercussions des procédés d’exploitation sur les ressources hydriques. Le 9 février 2009, le ministère de l’Environnement de l’Alberta et le Energy Resources Conservation Board (« ERCB ») (Conseil de conservation des ressources énergétiques) ont publié conjointement des directives (sous forme d’ébauche) sur les exigences visant l’évaluation des ressources en eau, le compte rendu pertinent et l’utilisation des données aux fins des projets d’exploitation des sables bitumineux par procédé thermique (les « directives sous forme d’ébauche »). Outre les directives sous forme d’ébauche, le ministère de l’Environnement de l’Alberta a mis au point un projet d’orientation afin d’évaluer et de gérer les eaux souterraines non salines qui sont en contact direct avec le bitume dans les installations d’exploitation des sables bitumineux (l’ « orientation sous forme d’ébauche »). Même si les directives et l’orientation sous forme d’ébauches ne sont pas encore en vigueur, on propose, dans les deux documents, de modifier considérablement l’utilisation et la gestion des ressources hydriques, ce qui aura des conséquences importantes sur les projets thermiques en Alberta et accroîtra la demande à cet égard.

type Mise en garde Pétrole et gaz – mars 2009 – Changements projetés à l’utilisation des ressources en eau dans l’exploitation des sables bitumineux (en anglais)