La publication Lexpert a décerné à Borden Ladner Gervais S.E.N.C.R.L., S.R.L. (BLG) le premier prix Zenith dans cinq catégories, soulignant ainsi la contribution du cabinet au chapitre de la responsabilité sociale, et ce, partout au Canada. Les prix Zenith signalent l’apport de cabinets juridiques, de services juridiques à l’interne et d’étudiants en droit canadiens qui consacrent gratuitement leur temps, leurs compétences et leur leadership à différentes activités axées sur la responsabilité sociale des cabinets juridiques.

Un groupe d’avocats de BLG, ayant à sa tête Guy Pratte et Alex De Zordo, a gagné le prix décerné à l’équipe bénévole (pro bono) de l’année. Les gagnants ont défendu avec succès la cause de Réjean Hinse dans le cadre de la poursuite au civil pour condamnation injustifiée que celui-ci a intentée contre le Québec et le gouvernement fédéral.

Dans une autre catégorie reliée au travail juridique bénévole, Tyler Hodgson, Margot Finley et Karen Kiang ont été les récipiendaires du prix remis au titre du travail bénévole (pro bono) par équipe ou cabinet. Les gagnants ont effectué du travail auprès du Muslim Canadian Congress. L’organisme a demandé à BLG d’intervenir bénévolement en son nom auprès de la Cour d’appel de l’Ontario après qu’une femme a interjeté appel d’une décision lui refusant le droit de porter le niqab pendant qu’elle témoignait contre deux hommes dans une affaire d’agression sexuelle.

Dans la catégorie Équipe juridique d’un cabinet – régimes de retraite, Mark Phillips, Vincent De Rose, Nadia Effendi et Jacquie El-Chammas ont remporté le prix pour BLG. Les gagnants ont agi bénévolement pour le compte des anciens combattants qui n’avaient pas eu gain de cause devant le Tribunal des anciens combattants (révision et appel), ce qui leur a permis de demander à la Cour fédérale de procéder à l’examen judiciaire des décisions du Tribunal. L’équipe poursuit ses efforts en vue de s’assurer que tous les anciens combattants et leur famille touchent les pensions d’invalidité auxquelles ils ont droit en vertu de la loi.

Dans la catégorie Contribution d’un associé directeur à l’accroissement de la responsabilité sociale des cabinets juridiques, une équipe d’avocats de BLG qui comprend Sean Weir, l’associé directeur national du cabinet, a remporté le premier prix pour avoir mobilisé des fonds pour le compte de l’organisme CODE (Organisation canadienne pour l’éducation au service du développement). L’équipe a fait l’ascension du mont Kilimandjaro l’an dernier pour soutenir CODE pour son achat de livres pour les enfants de la Tanzanie.

Enfin, BLG s’est classé au premier rang dans la catégorie Responsabilité sociale d’un cabinet juridique dont les activités favorisent les enfants. Les gagnants sont les porte-parole du programme BLG, la lecture et les enfants. Dans le cadre de ce programme, 400 membres du cabinet font bénévolement la lecture à des enfants de la maternelle à la troisième année qui fréquentent des écoles de quartiers défavorisés, partout où BLG a des bureaux au Canada.

Les prix ont été remis le 21 septembre 2011 lors d’un gala à l’hôtel Royal York de Toronto.